จากนอกลีกสู่แชมเปี้ยนส์ ลีก

UFA369

152 นาทีของ “รีห์ส วิลเลี่ยมส์” บนเวทียุโรปในฤดูกาลนี้กับ ลิเวอร์พูล อาจไม่ได้มีสถิติทางตัวเลขอะไรที่น่าหวือหวา

รัสเซล เพนน์ กุนซือของทีม คิดเดอร์มินสเตอร์ ทีมจาก เนชั่นแนล ลีก ซึ่งอยู่ดิวิชั่นที่ 6 ของอังกฤษพูดถึงดาวรุ่งหงส์แดง หลังเคยร่วมงานกันมาในฤดูกาลที่แล้ว โดยในตอนนั้น เพนน์ ยังเป็นแค่ผู้ช่วยโค้ช “90% ของพวกนักเตะที่ถูกปล่อยยืมมาล้วนไม่เวิร์ค วิลเลี่ยมส์อยู่ใน 10% ที่ทำผลงานได้ดี”

รีห์ส วิลเลี่ยมส์ เข้าร่วมเป็นนักเตะของ ลิเวอร์พูล ตั้งแต่ 10 ขวบ เขายอมรับว่ามี เวอร์กิล ฟาน ไดค์ เป็นต้นแบบในการเล่นตำแหน่งกองหลัง และเรื่องบังเอิญที่ตัวเขาเองก็ยังมีบุคลิกคล้ายกับปราการหลังชาวดัตช์ไม่ใช่น้อยเลย

“ตอนเขาเดินเข้ามาในห้องแต่งตัว ทุกคนแซวกันว่า -นี่แกปลอมตัวเป็น ฟาน ไดค์ มาเหรอวะไอ้หนู- เพราะเขามีความคล้ายกันเยอะเอาเรื่องอยู่” แต่ช่วงชีวิตที่นอกลีกของ วิลเลี่ยมส์ ไม่ง่ายเลยนะครับ ช่วงเดือนแรกเขาทำผิดพลาด 3 ครั้ง อันนำมาซึ่งการเสียประตูทั้ง 3 ลูกของทีม นอกจากนี้ยังได้รับบาดเจ็บ แถมยังได้ใบแดงจนถูกแบนอีกต่างหาก

นับว่าเป็นช่วงเวลาที่ยากลำบากของเขาไม่ใช่น้อยเลย “เขาเล่นพลาด 3 ครั้ง ต่อมาจมูกแตกต้องเข้าโรงพยาบาล พอออกมาก็ได้ใบแดงอีก เขาผิดหวังมาก แต่นั่นแหละ คือโลกของฟุตบอลอาชีพที่เขาต้องเรียนรู้”

หากเป็นนักเตะคนอื่นคงหลุดฟอร์มไปแล้ว แต่นั่นไม่ใช่กับวิลเลี่ยมส์ เขาค่อยๆ พัฒนาตัวเองมากขึ้นในช่วงที่ติดโทษแบน ทำงานในสนามซ้อมหนักขึ้นจนกลับมามีที่ยืนในตำแหน่งตัวจริงอีกครั้ง ก่อนจะกลายเป็นกำลังหลักและพาทีมจบที่อันดับ 16 ได้สำเร็จ

UFA369

แม้จะเสียประตูถึง 43 ลูก แต่ วิลเลี่ยมส์ กลับได้รับการพูดถึงเป็นอย่างมากว่ามีฝีเท้าที่ใหญ่เกินมาตรฐานฟุตบอลนอกลีก เขานิ่งเกินวัย ก้าวขึ้นมาเป็นผู้นำในเกมรับเต็มตัว แม้ในตอนนั้นจะเพิ่งอายุ 18 ย่าง 19 ก็ตาม

“เขาเล่นกับนักเตะอายุ 30-33 แบบไม่กลัว เขาพัฒนาขึ้นในทุกๆ เกมที่ลงสนาม อย่างในเกมที่ไปเยือน สเปนนี่มัวร์ ทาวน์ เขาได้รับเสียงโห่จากแฟนบอลเจ้าบ้านกว่า 500 คนตลอดทั้งเกม สิ่งเหล่านี้คือตัวที่หล่อหลอมเขาให้โตขึ้นบนอาชีพนี้” เพนน์ ทิ้งท้ายถึงอดีตลูกทีม

เมื่อช่วงซัมเมอร์ที่ผ่านมา รีห์ส วิลเลี่ยมส์ เก็บประสบการณ์เต็มกระเป๋ากลับมายังแอนฟิลด์ โดยได้รับการยืนยันจาก UFA369 ว่าเขาคือ 1 ในนักเตะชุดใหญ่ของทีมเต็มตัวในฤดูกาลนี้

ภายหลังจาก ฟาน ไดค์ และ ฟาบินโญ่ ได้รับบาดเจ็บ ชื่อของ วิลเลี่ยมส์ ถูกดึงเข้ามาในทีมชีตของ คล็อปป์ อยู่บ่อยครั้ง และการเดบิวต์ในฐานะตัวจริงนัดแรกของเขาก็เดินทางมาถึงเร็วกว่าที่คาด แถมยังเป็นเกมสำคัญอย่างในถ้วย แชมเปี้ยนส์ ลีก อีกด้วย

“ผมรู้ตัวก่อนเกมจะเริ่มไม่นาน ผมตื่นเต้นอยู่นิดหน่อย พยายามนอนพักก่อนถึงเวลาแข่งสัก 2-3 ชั่วโมง ผมอยากให้มันออกมาดี” และมันก็ออกมาดีอย่างที่เขาต้องการเสียด้วย

ผลงานของ วิลเลี่ยมส์ ในเกมกับ อตาลันต้า ทำให้แฟนๆ อุ่นใจไปได้หลายเปลาะ เพราะไม่ใช่แค่มีทรวดทรงคล้าย ฟาน ไดค์ เท่านั้น แต่ลีลาการเล่นก็ถือว่าเป็นร่างทรงน้อยๆ ได้เหมือนกัน

เขาโหม่งเคลียร์บอลช่วยทีม 2 ครั้ง, แท็คเกิ้ลชนะ 100%, ดวลชนะลูกกลางอากาศ 1 ครั้ง และแย่งบอลคืนมาสำเร็จอีก 2 ครั้งจาก 90 นาทีที่อยู่ในสนาม แถมยังจบเกมด้วยคลีนชีตอีกด้วย

ติดตามข่าวสารได้ที่ mutexed.com